Слезы моря читать онлайн

Мне, наверное, все мерещится. И мужчина, несущий меня на руках к волшебному источнику, и сказочный остров, и дикое желание снова коснуться знакомых губ.
Не бывает так! Откуда вдруг возникло это странная и непонятная жажда близости? Наваждение? Или я с ума схожу? Ох, плохо на меня обряд повлиял… А может, дело вовсе не в нем? Не понять.
Мне снова захотелось безудержно рассмеяться, но вместо этого я зажмурилась и прижалась к Алу. Остыть бы… Окунуться в ледяной водице…
Ливень обрушился на нас мгновенно, неожиданно. Я даже на миг дышать перестала. Волосы и платье прилипли к телу, вызывая неприятные ощущения.
— О — тккуд — да тут в — вод — да?
Я стучала зубами и смотрела на Рэма с Алом.
— Откуда? — уточнил водный маг, склоняясь к моему лицу.
Глаза у него недобро сверкнули, но я, как зачарованная, тонула в этих голубых озерах. Даже мокрое платье и дрожь от холода перестали иметь значение.
— Ты силу призвала, — вздохнув, пояснил Ал.
— Сознавайся, о чем думала, когда ледяной воды пожелала? — весело спросил Рэм, направляя на нас теплый ветерок.
Жар снова охватил тело. Мне бы точно не помешал еще один такой ледяной душ. Прямо сейчас.
И я тут же пожалела о своих словах. С неба опять хлынула вода, превращаясь в поток. На этот раз, он был настолько мощным, что Ал со мной на руках не устоял. Нас отшвырнуло влево, и я больно ударилась плечом о ствол пальмы.
Водный маг, на котором я оказалась, когда упала, поморщился, поймал мой взгляд…
Капли стекали по его щекам, терялись в вороте рубашки. Дотянуться бы и попробовать их на вкус. Наверняка сладкие, как роса на клевере по утрам.
— Трин! — хрипло позвал Ал.
Намекал, чтобы я откатилась в сторону?
Но меня как будто парализовало. Вместо того чтобы отодвинуться, я приблизилась к его лицу.
Ал вдруг стал единственным, что было важно. Дыхание у него сбилось, а сердце гулко стучало под моей ладонью.
Мне кажется, это все же была не я. Однозначно. Ну, не могла я начать покрывать его лицо легкими поцелуями. И губы… о, Бог моря, какие же они желанные и горячие!
Как‑то неправильно, в общем, на меня ледяная вода подействовала.
— Кхе — кхе, — раздалось за спиной. — Я вам не мешаю? Если хотите уединиться, так сказали бы.
Я поймала жгучий взгляд незабудковых глаз. И действительность вернулась. Отчаянно быстро, в одно мгновение. И мне стало стыдно! Морская бездна, да мне в жизни не было так стыдно, как сейчас! Я опустила дрожащие руки, отползла и жалобно всхлипнула.
— Это не ты, Трин. Сила просыпается, — сказал Рэм, пока я вытирала слезы.
Уже думала, давно разучилась плакать: с того момента, как ушла из дома и несколько дней добиралась до порта. Тогда, в дороге, все глаза выплакала, так боялась. Страх гнал через лес и овраги, пока я не оказалась на корабле, но и потом не отступал. Окутал сетью, впился в горло, затаился на время… Никогда мне от этого не избавиться.
Ал поднялся, отряхнул рубашку, но я боялась на него даже взглянуть. Резкий рывок — ия оказалась стоящей на ногах.
— Рэм, высуши нам одежду, пожалуйста, — спокойно попросил он.
Теплый ветерок дотронулся лица, приласкал, напоминая материнское прикосновение. Давнее, канувшее в небытие, но не забытое.
— Простите, — прошептала я.
Наши глаза встретились.
— Во — первых, мы на «ты», Трин. Во — вторых, когда получишь защиту, всплесков не будет.
— И, в — третьих, Ал все равно тебя превзошел.
Рэм не выдержал и рассмеялся. Я робко посмотрела на водного мага, который поморщился, как от зубной боли.
— Однажды я поток воды на весь город обрушил, — сознался он.
Я глупо заморгала.
— Но это было не самое веселое! — сквозь смех прошептал Рэм.
— А что? — не удержалась я от вопроса.
— Морские ежи на крышах домов, — ответил Ал.
Потом вздохнул, коснулся моих волос, одернул руку.
— Живые, — пояснил он. — Так что, не переживай из‑за…
Маг не закончил, подхватил меня на руки и пошел вперед, уклоняясь от лиан и больших листьев.
Но я хорошо понимала, что Ал хотел сказать. Не переживай из‑за поцелуя, Трин. Лучше переживай, что я на него ответил. Я прикусила губу и вздохнула.
Не думать бы. Не вспоминать. Забыть. Но сделать такое почти невозможно, когда тебя несет на руках виновник всех твоих мучений. Мне оставалось только надеяться, что источник даст защиту, и все станет, как было. Хотя, кого я обманываю? Как прежде уже никогда не будет. Я теперь водный маг, хочу того или нет.
Ал вынырнул из зарослей и поставил меня на землю. Я быстро огляделась.
Небольшое голубоватое озеро, прятавшееся среди зарослей тропических цветов, было спокойным. Я почему‑то думала, ночью они закрываются, но вокруг пестрели розовые и оранжевые орхидеи, наполняя воздух дивным ароматом. Тяжелые зеленые листья, свисающее шатром над водой, почти закрывали небо, на котором проклюнулись первые звезды.
— Плавать, надеюсь, умеешь? — уточнил Ал, подходя к озеру.
— Да, — отозвалась я.
— Хорошо. Плывешь до середины озера, ныряешь до дна. Там есть небольшая пещера, в которой лежит множество вещей. Выбирай любую.
— Любую?
— Ту, что приглянется, — пояснил он.
— И… как эта вещь меня защитит?
— Пещера волшебная, — коротко ответил Ал.
Хм…
— Когда‑то в ней был первый источник водной магии. Потом он стал угасать, но чары по — прежнему сильны и способны создавать вещи, которые удерживают магию под контролем, дают владельцу своеобразный щит.
— От нежити? — уточнила я.
Ал и Рэм переглянулись.
— Кому как повезет.
Странный ответ.
— Ныряй, Трин. К рассвету мне нужно вернуть тебя в Кардос.
Я покосилась на озеро. Такое заманчивое, но таящее в себе… чудо? Или опасность? Сердце тревожно сжалось в нехорошем предчувствии. Не нырять бы, оказаться подальше отсюда. Страшно же! Но трусость никогда не была моим спутником.
— Время под водой течет иначе, поэтому, скорее всего, ты будешь на берегу к рассвету. Но тебе покажется, что прошел от силы час или же… вечность, — невозмутимо пояснил Ал, не замечая моего состояния.
После этих слов мне захотелось убежать еще сильнее. Слышала я про временные петли. Попадешь в такую — можешь никогда не выбраться.
— Да не бойся ты, сокровище, — мягко сказал Ал, заставляя вздрогнуть. — Вода теперь твоя стихия. Она не причинит вреда, если ты не забудешь о чести, верности и борьбе со злом во имя добра.
Утешил, называется! Храбрее от этих слов я не стала, но и отступать не могла. Если когда‑то я сумела бросить все, что было дорого и привычно, и оказаться в Кардосе, то сейчас, однозначно, мне нечего бояться.
Я осторожно вошла в воду. Теплая, ласковая, как шелк. Что же мне так страшно‑то? Да я когда вместо Шарлотты отправлялась на остров, так не боялась! Или просто тогда смогла взять себя в руки? Давай же, Трин, успокойся! Ты сильная и смелая. По крайней мере, так всегда считал отец, пока не умер от укуса гадюки, отправившись в лес за дровами.
Я глубоко вдохнула и поплыла, загребая руками. Замерла на середине озера, вгляделась в силуэты деревьев, прогоняя странное желание обернуться. Что‑то подсказывало: если я это сделаю, нырять уже не захочу, помчусь сломя голову к берегу и…
Я с головой ушла под воду, прогоняя ненужные мысли и радуясь, что маги не видят моего страха. Никому нельзя показывать слабость. Иначе наступит миг — ударят в самое больное место. А выбираться потом одной…
Вода была прозрачной, но мне не встретилось ни единой рыбки, пока я усиленно гребла до дна. Что еще странно — я не чувствовала, будто мне нужен воздух. Нет, ощущения, пока плыла, были такими же, как и раньше, но сейчас казалось, что я продержусь под водой, сколько захочу, но не задохнусь.
Наверное, так действует древняя магия. Или моя сила? А может — все вместе?
Я огляделась и заметила темнеющий вход в пещеру. Осторожно подплыла и зажмурилась.
Помоги, мне Морской Бог! Хоть раз в жизни будь милостивым!
Неровная арка, через которую я проплыла, слабо замерцала. Внутри пещеры оказалось светло, как днем, хотя никаких магических огоньков, я не заметила. На камнях и песке лежало множество вещей, большинство из которых я даже ни разу в своей жизни не видела и не догадывалась об их предназначении. Какие‑то трубки, стеклянные шары, острые… зубы? Я отшатнулась и поплыла дальше, разглядывая нитки жемчуга, костяные гребни, кубки и связки амулетов. И что выбрать?
Ал мог бы и подсказать, на что обратить внимание. Истинный мужчина, называется! Позволил решать хрупкой девушке… Я хихикнула и поплыла дальше. Нет, а что? Нельзя было толком объяснить хотя бы, как именно выбирать? Может, мне сундук вон тот нравится или обломок мачты? И как на себе тащить? Про то, что защитный артефакт должен быть рядом и оберегать, я не думала. Лотта всегда говорит, что проблемы решают по мере их поступления, а не все и сразу.
Я проплыла еще немного и увидела небольшой круглый лаз. Для чего он? Хм… А может, мне в него и надо? Да и что я, в конце концов, теряю? Ничего.
Я протиснулась в узкое отверстие, проплыла по темному коридорчику и удивленно охнула, когда воды не стало, а появился обычный воздух. Я даже несколько раз глубоко вдохнула, не в силах поверить в происходящее. Быстро оглянулась.
Я оказалась на небольшой поляне, почти заросшей белыми цветами. Они напоминали розы, но совсем не пахли. Лепестки на ощупь казались чересчур гладкими, словно отполированная морской волной, галька. Справа — сплошная стена воды. Я просунула в нее руку, чтобы убедиться: я все еще в озере. Ноги неожиданно почувствовали сухой горячий песок, лица коснулся теплый ветер, запахло чем‑то горьковатым. Я подняла голову. Толстые стебли лиан переплетались под высокими сводами. Значит, это пещера, которая немыслимым образом словно отсечена толщей воды?
Все же я сплю.
Не может посреди озера оказаться такое место! По законам логики, природы, науки… Но не волшебства.
— Давненько у меня гостей не было, — раздался старческий голос.
Я быстро обернулась. Зажмурилась, открыла глаза.
Уродливая старуха с горбатым носом, казавшаяся костлявой из‑за черного балахона, в который была одета, смотрела спокойно, оценивающе. Но от этого взгляда мне стало жутко.
Куда я попала? К кому? Я попыталась вспомнить хоть одну молитву, что шептали люди в Храме Морского Бога, но все нужные слова будто бы стерли из памяти. А глаз то и дело цеплялся за огромные бородавки на щеках, белую нитку губ, седые, но покрытые тиной, волосы незнакомки. И становилось еще страшнее.
Почему я не бегу?
— Ну рассказывай, зачем пожаловала, — голос у старухи стал звонким, почти девичьим.
Я потрясла головой. Что за наваждение? Какие‑то чары? В заколдованном месте возможно всякое, пора бы перестать удивляться.
— Не хочешь? Ты же не из пугливых, иначе бы просто не увидела входа в мою пещеру, — пояснила она.
Я нервно сглотнула, оглянулась, отводя взгляд от костлявой руки, что терялась в складках балахона.
— Извините, я растерялась.
Матушка с детства вдалбливала истину, что стариков нужно уважать. Да, они порой чересчур ворчливы и занудны, но за их плечами прожитые годы и жизненный опыт. Они — хранители мудрости.
Я отвесила поклон, старуха удивленно приподняла брови.
— Простите, что потревожила вас, бабушка. Я… случайно стала водным магом, меня отправили за защитой, — пролепетала я, стараясь не дрожать.
Старуха неожиданно усмехнулась, по — птичьи склонила голову набок, задумалась. Потом внимательно посмотрела на меня, сделала шаг и споткнулась. Я, не думая, кинулась к ней и не позволила упасть.
Она улыбнулась, показывая редкие зубы, сверкнула серыми глазами.
— Случайностей в жизни не бывает, Тринлейн.
— Вы знаете мое имя?
Старуха ничего не ответила, лишь отошла и щелкнула пальцами. Между нами появился огромный котел.
Кто она? Вещунья? Да их в помине не осталось. Последняя — Розалинда Солнечная умерла пару столетий назад.
Маг? Да кто станет жить в таком забытом богами месте? Древнем, сильном… Или же… Очередная догадка заставила вздрогнуть.
Очередная догадка заставила вздрогнуть. Слышала я о морских ведьмах. Да кто о них не знает? С малолетства ими пугают всех. Даже тех, кто океан ни разу в жизни не увидит.
Говорят, их создала из пены и своей крови луноликая Азалера, супруга Морского Бога. Верно они ей служат, преданно, только… не живые они и не мертвые. Ведьмы беспощадны и непобедимы, не подчиняются никому, кроме своей богини, которую любят и проклинают за такое существование. Чужды им людские страдания и чувства, потому не ведают они страха, когда их призывают люди, чтобы защититься от тьмы. И цена у этой помощи высока — жизнь.
Дюжина! Всего дюжина морских ведьм, если захочет, подчинит себе весь мир. Это страшно и дико. Только их не волнует власть. Созданиям Азелеры нужно гораздо больше: чувствовать себя… живыми, поэтому и забирают они дыхание у тех, кто призвал. И становятся… на время людьми. Береги все боги мира того, кто попадется под их чары! Сгинет навеки, пропадет, едва сила людского тепла растворится. Морская ведьма, словно мираж в пустыне: поманит и погубит.
Так, во всяком случае, гласили легенды, которых было безумное множество. Есть ли в них правда? Я не знала.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14