На улице нашей любви читать онлайн

– А сейчас… он стал твоим бойфрендом?

Элли с удивлением уставилась на меня:

– Нет. А почему ты так решила? Неужели мы с Адамом похожи на влюбленную парочку?

– Немного, – пробормотала я, проклиная свой длинный язык.

– Нет, мы просто друзья. – Элли яростно затрясла головой. – К тому же Брэден считает, что Адам – неисправимый бабник. Он никогда не угомонится. А я… Я так привыкла считать его кем-то вроде брата, что не воспринимаю… ну… в другом качестве… – Она смущенно осеклась.

Теперь я твердо знала одно: можно не опасаться, что Элли при случае меня обманет. Лгать она не умеет. Абсолютно.

– Понятно, – кивнула я.

– А ты встречаешься с кем-нибудь?

Мать твою. Что ж, сама виновата. За что боролась, на то и напоролась.

– Нет. А ты?

– Нет, – горестно вздохнула Элли. – А ты давно рассталась со своим последним бойфрендом?

Если я переспала с парнем, можно ли считать его моим бойфрендом? Неизвестно. Попробую лучше применить испытанную тактику и ответить вопросом на вопрос:

– А ты?

Элли сжала губы, взгляд ее неожиданно стал жестким. Жалость к ней внезапно пронзила меня острой иглой. Жалость и желание защитить от происков всяких похотливых мерзавцев.

– Элли? – окликнула я.

– Девять месяцев назад, – наконец проронила она.

Интересно, чем этот подонок ее обидел?

– И почему, если не секрет?

– Мы с ним встречались пять месяцев. Он сказал, что работает в Глазго, в агентстве по подбору кадров. А потом выяснилось, что он работает здесь, в Эдинбурге, в компании, которая занимается операциями с недвижимостью и конкурирует с компанией Брэдена. В общем, меня он попросту использовал. Рассчитывал через меня выведать кое-какие сведения. Брэден как раз тогда собирался купить большой земельный участок, а они хотели его перехватить. Как ты понимаешь, наше расставание было не слишком мирным. Мой ухажер поплатился за вероломство сломанным носом. А участок достался Брэдену.

Я одобрительно кивнула, радуясь, что подлец получил по заслугам.

– Брэден сам с ним разделался?

– Нет, – покачала головой Элли. – Брэден давно уже не дерется. А вот Адам любит помахать кулаками.

– Я не поклонница кулачных боев, но тут иного выхода не было, – усмехнулась я. – Молодчина Адам.

Элли рассмеялась и тут же снова посерьезнела:

– Одно радует – моя наивность не создала Брэдену проблем. Ну, с тем участком.

Уверена, что об этом гребаном участке Брэден тревожился меньше всего. Сама не понимаю, на чем основана такая уверенность, но знаю точно: он беспокоился только об обиде, нанесенной Элли. Всякому, кто имеет глаза и уши, ясно, что он души в ней не чает.

– Мне трудно поверить, что весь этот сыр-бор разгорелся из-за паршивого участка земли, – заметила я. – Что из-за подобной ерунды человек способен на гнусность.

– Понимаешь, это ведь огромный участок в районе Коммерческой набережной, а там цены на землю постоянно растут. Окружение соответствующее – шикарные рестораны, бары, косметические салоны. Сейчас Брэден строит там элитные квартиры. Рассчитывает, они будут раскупаться как горячие пирожки и принесут просто космическую прибыль.



При мысли, что ради этих чертовых космических прибылей кто-то использовал такое милое существо, как Элли, у меня начинала кружиться голова.

– Да, мужикам верить нельзя, – глубокомысленно изрекла я.

Элли в знак согласия подняла кружку с чаем.

Несколько минут мы молчали, работая челюстями, затем Элли смущенно откашлялась:

– Я видела, у тебя в комнате есть семейные фотографии. Если хочешь, можешь повесить их в гостиной. Или в любом другом месте. Теперь это твой дом.

При упоминании о моей семье я привычно напряглась. Расслабься, мысленно скомандовала я себе. Иначе не миновать нового приступа.

– Хорошо, – выдавила я.

Элли только вздохнула в ответ. Надо держать себя в руках.

– Ты почти не говоришь о своих родных.

Неужели время для откровенного разговора уже настало? Райан терпела больше месяца, прежде чем бросить пробный камень. Чувствуя, как болезненно сжимается живот, я отодвинула тарелку и подняла голову, встретив испуганный взгляд Элли. Мы с ней живем в одной квартире, хорошо ладим – на удивление хорошо, учитывая, насколько мы разные. Наверное, не имеет смысла скрывать от нее правду.

– Все мои родные умерли, – холодно проронила я.

Ни слез, ни печали, ни сожалений. Ни резкой бледности, внезапно покрывающей щеки. Вроде той, что залила лицо Элли.

– Поэтому я никогда о них не говорю.

Не знаю, какого отклика я ожидала. Может, готовилась к тому, что добрая и открытая Элли попытается сломать линию моей самообороны. Но она снова меня удивила.

– Я поняла, – сказала она и усилием воли согнала с лица сочувственное выражение.

– Молодец, – благодарно улыбнулась я, и она ответила на мою улыбку.

– Знаешь, иногда рядом с тобой бывает нелегко, – призналась она несколько минут спустя.

– Знаю, – виновато ухмыльнулась я. – Прости.

– Ничего страшного. Брэден тоже крепкий орешек. Так что я привыкла.

Словно услышав, телефон Элли зазвонил, и на экране высветилось имя «Брэден». Она ответила, но без обычной жизнерадостности. Все-таки известие о гибели моих родных изрядно понизило ей настроение.

* * *

Сама не понимаю, как это случилось, но Элли убедила меня провести вечерок где-нибудь в баре. В платье, позаимствованном в ее шкафу, я сидела за низким столиком в заведении, расположенном поблизости от моста Георга IV, и потихоньку рассматривала друзей Элли и Брэдена. Он позвонил два часа назад и назначил нам встречу. Разумеется, я была готова уже через час. Элли собиралась целую вечность. Глядя, как она улыбается Адаму, я поняла, почему она так тщательно прихорашивалась.

– Внимание всем! – провозгласила она. – Это моя новая соседка Джоселин. Джоселин, это Дженна и Эд.

В такси по пути в бар Элли немного ввела меня в курс дела. Дженна, эффектная блондинка в узких очках, с бриллиантовым обручальным кольцом на пальце, была ее лучшей подругой и сокурсницей по аспирантуре. Эд, светловолосый коротышка, одетый до отвращения модно, был женихом Дженны.

– С Адамом и Брэденом ты уже знакома, – продолжала ритуал представления Элли.

Улыбка ее слегка увяла, когда она перевела взгляд на девицу, тесно прильнувшую к Брэдену. Волосы у нее были очень светлые, почти белые. К числу прочих ее достоинств относились огромные голубые глаза, головокружительно длинные ноги и пухлые чувственные губы.

– А это Холли, девушка Брэдена.

Я сразу вспомнила, что Элли не слишком жалует подругу своего обожаемого брата. Судя по надменной ухмылке, которую адресовала ей Холли, неприязнь была взаимной. Я приветствовала всех улыбкой, стараясь не встречаться глазами с Брэденом и не обращать внимания на собственное сердце, которое, стоило мне увидеть предмет моих сексуальных грез, начало бешено колотиться под ребрами.

Кстати, эта самая подруга здорово походила на Джо, то есть была полной моей противоположностью, но впадать в уныние из-за этого я не собиралась.

Элли отправилась за выпивкой, а я, сидя рядом с Дженной, старалась глядеть куда угодно, только не на парочку напротив.

– Как вы устроились на новом месте, Джоселин? – через стол спросил Адам.

Я наградила его широкой признательной улыбкой:

– Отлично, спасибо. Кстати, меня лучше называть Джосс.

– Значит, вы с Элли хорошо притерлись друг к другу?

Особая интонация, прозвучавшая в его голосе, подсказала мне, что это не просто вежливый вопрос. Он беспокоился, не стесняю ли я Элли. Похоже, в этом случае чувство Элли тоже встречало взаимность.

– Мы просто замечательно ладим. Элли – настоящее чудо.

Мой ответ пришелся ему по душе.

– Рад, что вы друг другу нравитесь. Элли рассказывала, вы пишете книгу…

– Господи, я совсем забыла! – бесцеремонно перебила Холли.

У нее было горловое произношение, выдававшее уроженку Англии. Шикарное произношение, надо признать.

– Представляешь, пупсик, моя подруга Черри опубликовала свой роман!

Брэден равнодушно кивнул, пытаясь взглядом просверлить во мне дырку. Я поспешно отвернулась, сделав вид, что новость про неведомую Черри ужасно меня заинтересовала.

– Черри – это моя лучшая подруга, – объяснила всем и каждому Холли.

Элли подошла со стаканами, я подвинулась, давая ей место.

– Она пишет потрясающие книги.

– О чем? – вежливо осведомился Эд.

Элли и Дженна меж тем обменялись многозначительными взглядами. Нетрудно догадаться, что Холли не пользуется симпатией среди представительниц своего пола.

– О, сюжет у нее всегда классный! Обычно она описывает историю какой-нибудь бедной девушки, которая живет в работном доме и влюбляется в красивого парня… Ну, он бизнесмен или что-нибудь в этом роде, и у него куча денег. И при этом какой-нибудь старинный титул, типа графа. Все это жутко романтично. Пишет она обалденно, можете мне поверить. И сама – просто супер.

Кто бы сомневался.

– Насколько я понял, она творит в жанре исторического романа? – уточнил Эд.

– Вовсе нет, – затрясла головой Холли. – С чего вы взяли?

– Холли, но работных домов давно уже не существует, – пряча улыбку, заметил Брэден. – Может, дело все-таки происходит в стародавние времена?

– Ну, не знаю, – пробормотала Холли. – Черри ничего об этом не говорила.

– Не так важно, когда происходит действие, важно, что сюжет оригинальный, – примирительно изрек Адам.

Плечо Элли, касавшееся моего, дрогнуло. Уж конечно, она уловила звучавший в этой фразе скрытый сарказм. У меня была своя забота – не смотреть на Брэдена.

– Дженна, когда первая примерка свадебного платья? – решила сменить тему Элли.

– Уже скоро, – просияла Дженна. – Мне не терпится на него взглянуть. И маме тоже. Ужасно интересно, что там получилось.

– А когда свадьба? – спросила я, на полную мощь включив всю имеющуюся в моем распоряжении приветливость.

– Через пять месяцев, – ответил Эд, пожирая Дженну влюбленным взглядом.

Bay. Парень, который не скрывает своих чувств, – большая редкость по нынешним временам. В этом есть что-то подкупающее. На меня снова нахлынули воспоминания. Папа смотрит на маму, и глаза его светятся нежностью. Я сделала большой глоток, надеясь, что алкоголь прогонит опасную картину.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Вступайте в группу в ВК
https://vk.com/books_reading_vk
Facebook

Telegram